Gary, Indiana: fotografía de una ciudad abandonada

© David Tribby Photography. Oficina de correos de Gary

La ciudad de Gary, en Indiana, Estados Unidos, fue fundada a la par de la compañía de siderúrgica U.S. Steel, en 1906. Como muchas ciudades con tan estrecha relación entre desarrollo urbano e industria, Gary ha ido decayendo junto con el cambio de las actividades económicas, dejando un rastro de abandono en la fisionomía de la ciudad.

La falta de inversión urbana y el creciente abandono de zonas de las ciudades que habían estado fuertemente ligadas a una actividad económica es una tónica recurrente en varias ciudades norteamericanas.

© David Tribby Photography

El fotógrafo David Tribby, ha documentado la arquitectura histórica y actualmente abandonada de la ciudad de Gary, constituyendo un volumen representativo del estado de Indiana. La serie se constituye en una mirada melancólica, tomando como antecedente el hecho de que Tribby, como muchos otros en Gary, proviene de una familia de trabajadores del acero, quienes participaron de la bonanza económica que trajo la industria y formaron parte de la fuerza de trabajo que permitió el desarrollo de la ciudad.

Hacia los años 60, cuando surgieron competidores a nivel mundial en la industria del acero, el sector industrial de Gary comenzó a decaer, llegando a perder el 50% de su población en 30 años, ya que las empresas fueron cerrando y los trabajadores y sus familias debieron migrar a otras ciudades. A la vez que emigraba la población, los servicios y comercios iban cerrando, dejando bodegas, edificios corporativos y viviendas en un progresivo abandono.

© David Tribby Photography

Lo que en Gary se ve como una postal actual, lo tenemos acá en Chile, pero con un distancia temporal más amplia: los poblados mineros del norte, como Sewel, Santa Laura o Humberstone, son un ejemplo de ello. Lota también es uno de los centros urbanos que se ha articulado alrededor de una actividad comercial, y cuando ésta cesó comenzó a cambiar la fisionomía y el desarrollo en la ciudad.

La galería completa del trabajo de Tribby sobre la ciudad de Gary se encuentra en este link. Tribby editó un libro con esta serie de fotografías, titulado Gary Indiana | A City´s Ruins